Haastattelu ja mixtape: Soft Power – Brink of Extinction (2020)

Helsinkiläinen Soft Power julkaisee 27. huhtikuuta toisen albuminsa Brink of Extinction virolaisella RR Gems -levymerkillä. Uusi levy on eheä kokonaisuus ja kolme vuotta sitten julkaistuun debyyttiin verrattuna jazzvaikutteisempi rock-levy.

Levyllä niin muusikkona, ääniteknikkona kuin kansitaiteilijanakin vaikuttanut Mikael Jurmu kokosi pyynnöstämme mixtapen, jolle hän valikoi uuteen levyyn vaikuttanutta musiikkia. Mukana miksauksella Eero Koivistoista, Wigwamia, Soft Machinea ja muuta 60–70-luvun upeaa musiikkia.

Kyselimme myös Mikaelin ajatuksia uuden levyn teosta, tematiikasta ja koronavirusepidemian vaikutuksesta hänen elämäänsä. Haastattelun löydät mixtapen alta.

Mixtape: Musiikkia, joka on vaikuttanut uutuuslevyyn Brink of Extinction (48 min)

Biisilista

Arja Saijonmaa – Timotei (Love Records ’69)
Wigwam – Pidän Sinusta (Love Records ’69)
Eero Koivistoinen (Scandia ’71)
Stringtronics – Dawn Mists (Peer International Library Limited ‎’72)
Sven Libaek And His Orchestra ‎– Solar Flares (Peer International Library Limited ’74)
Made In Sweden (Sonet ’69)
René Costy And His Orchestra – Scrabble (Chappell ‎’72)
Jukka Tolonen – The Sea (Love Records ’74)
Soft Machine – Virtually Part 4 (CBS ’71)
Apollo – Lohduton Uni (Blue Master ‎’70)

Mikael Jurmun haastattelu

Elämme varsin erikoisia aikoja. Miten pandemia on vaikuttanut elämääsi ja musiikin tekemiseesi?

Kyllä se on vaikuttanut. Tilanteesta johtuen emme ole soittaneet ollenkaan yhdessä ja sillä tuntuu olevan jo radikaaleja vaikutuksia omaan itseen ja varmasti muut yhtyeen jäsenet kokevat tätä tyhjyyttä omassa arjessaan myös. Itse pystyn kyllä tekemään musaa itsekseni, mutta ei se ole ollenkaan verrattavissa bändiin ja muiden kanssa soittamiseen. Tämä poikkeusaika vaikuttaa myös levyn jakeluun. Lähinnä sitä toivoo, että tämä menee nopeasti ohi koska musiikki on meitä ohjaava voima ja toimii peilinä itseemme. Voisi verrata, että viedään elämästä pois samankaltainen merkityksellisyys mitä meditaatio, jooga tai avantouinti on joillekin. 

Kertoisitko uuden Soft Power -levyn teosta. Millainen prosessi se oli?

Se on ollut melko pitkä kolmen vuoden prosessi. Levyä aloimme tekemään ja äänittämään lähes heti ensimmäisen In A Brown Study -levyn julkaisun jälkeen. Sitä nauhoitettiin hyvin erilaisissa olosuhteissa sekä erilaisten keikkojen lomassa ja tuona kolmen vuoden aikana kerkesi tapahtua huimasti. Yksi mullistava muutos soundillisesti oli se, että Antti liittyi bändiin alttosaksofonin sekä huilun soittajana. Soundimme meni hurjasti enemmän kallelleen jazziin sekä vapaampaan ilmaisuun. Toinen mullistava tekijä on ollut se, että biisejä alettiin kirjoittamaan pianopohjalla sekä piano-/bassovetoisiksi. Ideoin aika paljon kotona riffejä pianolla ja esittelin ideoita bändille, joista yhdessä soittaessa sekä säveltäessä kehittyi levyn materiaali. Staffan hommasi myös Rhodesin, joka muutti pianoille sävellettyä sointitapaa sekä -väriä.

Aiemmat julkaisunne ovat olleet omakustanteita. Miten uusi levy Brink of Extinction päätyi julkaistavaksi tallinnalaiselle RR Gemsille ja miten yhteistyö on sujunut?

Olin työskennellyt levyn materiaalin kanssa niin pitkään vain itsekseni, että kävin jo jopa pientä eksistentialistista kriisiä sen kanssa. Olin jo julkaisemassa sitä itse, kunnes Antti ehdotti, että kysyisi Arsi Kevalta, joka pyörittää Ultraääni-nimistä levy-yhtiötä ja joka oli juuri julkaissut Antin kotona äänitetyn EP:n Oiro Pena. Ajateltiin kysyä, jos Arsia kiinnostaisi julkaista myös tämä. Hän ehdotti muutamia levy-yhtiöitä, joiden kanssa hän oli ollut lähiaikoina kontaktissa, ja sitä kautta kuulin Dimitristä, Valentinista ja heidän RR Gemsistään. Lähetin levyn heille ja he vastasivat, että tykkäävät levystä todella, ja siitä lähdimme suunnittelemaan julkaisua. 

Yhteistyö on ollut todella mutkatonta. Nyt olen osittain häkeltynyt, kuinka lähelle Dimitri ja Valentin pääsivät sitä lopullista visiota julkaisun kokonaisuuden kanssa mitä olin itsekseni pyöritellyt mielessäni. He ovat todella ahkeria tekijöitä. Heistä todella huomaa intohimon musiikkiin ja levyihin heidän julkaisuissaan. 

Miten kuvailisit uuden levyn musiikkia?

Sanoisin, että se on pohjimmiltaan rokkia, johon on otettu vahvasti aineksia jazzista sekä vapaasta ilmaisusta. Lisäksi kokonaisuudessa on funkia ja progea ja soundiltaan musiikki on virittynyt vanhaan elokuvamusiikkiin, scoreen sekä libraryyn. 

Olen viime aikoina lukenut ankeriaista kertovaa kirjaa, jossa käsitellään paitsi lajin sukupuuttoa myös elämän, kuoleman ja olemassaolon kysymyksiä. Levy-yhtiön sivuilta levynne saatetekstistä sain kuvan, että Brink of Extinctionissa olisi vastaavia teemoja?

Albumin tematiikka on runollinen. Teemaa voi tulkita suurista kysymyksistä ja ajankohtaisista aiheista käsin; kuten luonnon monimuotoisuuden köyhtyminen tai ilmastonmuutos monine uhkineen. Minua kiehtoo, miten eri vuosikymmeninä taiteen kautta on tuotu näitä kysymyksiä esille, kuten esimerkiksi Koyaanisqatsi 80-luvulla. Samalla on kiinnostavaa, kuinka eri vuosikymmenien kulttuureille ominaiset ajattelutavat tulevat esiin näissä. Ideana on herättää ajatuksia tai pohdintaa siitä, voisimmeko ymmärtää kuolemaa ja kohdata kuolevaisuutemme vääjäämättömyyttä. Ytimessä siis kuolevaisuuden sekä elämän rajallisuuden nostattamien prosessien pohdinta ja oman elämämme ja elinaikamme rajallisuuden tiedostaminen. Kuoleman pohtimiseen ja hyväksyntään liittyy mielestäni paljon toivoa, kauneutta ja rakkautta.

—–

Soft Powerin Brink of Extinction Bandcampissa vinyylinä ja digitaalisena.

Valokuva: Tekla Vály

//Leo

Haastattelussa Soft Powerin Mikael Jurmu

image

Soft Power on helsinkiläinen vuonna 2013 perustettu bändi. Yhtyeen ensimmäinen täyspitkä In a Brown Study julkaistiin keväällä.

Soft Powerin musiikissa on vaikutteita muun muassa 60-luvun lopun ja 70-luvun skandinaavisesta psyke-/progerockista. Livenä bändi sekoittaa rockiin modalia ja spiritual jazzia. Biisien tyylit vaihtelevat sulavasti Pekka Strengiä muistuttavasta jazzista suorasukaisempaan säröiseen rokkiin.

(Haastattelu on tehty sähköpostilla ja promokuvan bändistä on ottanut Tekla Valy.)

Terve Mikael!

Olit pari viikkoa sitten Copenhagen Psych Festissä. Ilmeisesti ihan yleisössä vaan? Mikä meininki siellä oli ja jäikö jotain tiettyjä keikkoja mieleen?

Joo pitää paikkaansa. Oikeastaan reissun pääpaino oli soittamisessa. Oltiin siellä Octopus Syngin kanssa keikalla, missä soitan bassoa. Alkuperäisestä suunnitelmasta poiketen itse festari siirtyi lokakuun puolenvälin paikkeille yhden festarin pääjärjestäjän äkillisen sairaustapauksen vuoksi. Kyseinen tapahtuma oli ennakkoa itse festarille, joka piti olla näihin aikoihin.

Oli hyvä meininki. Keikka meni tosi hyvin ja jengiä oli tullut paikalle hyvin. Meidän lisäksi soittaneet Baby Woodrose, De Forbanded ja Måneskjold, jotka on hieman liian rockmatskuu omaan makuuni, veti livenä tosi hyvin ja soundas hyvältä. Kaikin puolin onnistunut reissu. Itse festarille sit lokakuussa uudestaan.

Soft Power keikkailee aika harvakseltaan, mutta jostain syystä teillä on tällä viikolla kaksi keikkaa.

Meillä on ton keikkailun suhteen vaan tullut sellainen sykli, kun keikkoja on järkätty aika pitkälti ite. Ollaan aika ahkeria soittaan kämpillä ja kirjoittaa ja jamittaa biisejä niin se tuppaa vähän olemaan niin, et kun alkaa polttaa liikaa fiilis soittaa livenä, ni sit tehdään liveä meidän sen hetkisistä meiningeistä.

Toistaiseksi ei ole innostanut soittaa montaa kertaa kuussa noita kuppiloita läpi. Pitää olla joku hyvä pointti, et menis soittaa. Eikä ole buukkaajaa toistaiseksi niin järkkääminen jää osittain omille harteille.

https://www.facebook.com/plugins/post.php?href=https%3A%2F%2Fwww.facebook.com%2Fsoftpowermusic%2Fposts%2F576694139162630%3A0&width=500

Teillä on tyylikäs promokuva (artikkelin alussa). Kuin Picasson maalaus in flesh. Miten paljon panostatte visuaalisuuten keikoilla ja muutenkin? Mikä on Soft Powerin tyyli ulkomusiikillisesti ja mistä se saa vaikutteensa?

Joo. Se sai inspiraatiota noista vanhoista bändikuvista, joita joillakin psyke-/progebändeillä on ollut, kuten esim. Apollolla. Idea maalata ikään kuin uudet hahmot meidän omien kasvojen päälle tuntui sopivan meidän teemaan ja toimivalta idealta toteuttaa.

Kubismi tuli siihen sitä tehtäessä, mikä tuo siihen vielä vähän nyanssia. Kuvan on ottanut Tekla Valy, joka kuvaa jonkin verran bändejä ja on itse valokuvataiteilija, joka ei tykkää pahemmin ottaa perinteisiä seisomakuvia bändeistä.

Muuten meillä ei juurikaan ole visuaalista ilmettä keikoilla. Ollaan vaan sitä mitä me ollaan ns. arjessa.

Ketkä muodostavat Soft Powerin? Ja mikä on kenenkin rooli bändissä?

Soft Power on:

Mikael Jurmu – rummut/kitara/ja paljon muuta levyillä
Staffan Södergård – rummut/piano
Otto Kyrklund – kitara
Lauri Vertanen – saksofoni/perkussio
Iiro Tulkki – basso

sekä muita jotka on ollut vahvasti läsnä levyillä ja keikoilla:

Sampo Seppänen – kitara/syntikat
Max Salonen – laulut (In a Brown Study -levyn laulut)
Antti Vauhkonen – saksofoni/huilu
Ilkka Hautala – runot/spoken word

Lisäksi on ollut muita vierailevia muusikoita.

Kaikki julkaisunne ovat olleet omakustanteita, kun ilmeisesti uusimman levyn yhtiö Huuru Osastokin on teidän oma levymerkkinne. Aiotteko jatkaa samalla DIY-hengellä ja alkaa mahdollisesti julkaisemaan muidenkin juttuja?

Joo pitää paikkaansa. Varmasti tulee lisää omien lafkojen kautta julkaisuja. Huuru Osasto Rec. perustettiin mun toimesta juuri tuolle LP:lle. Saa nähdä, mitä sieltä tulee jatkossa. Ei ole mitään pakottavaa tarvetta julkaista mitään muuta kuin omaa, mutta jos jotain kiinnostavaa joskus syntyy sitä kautta niin syntykööt.

Lisäksi on Kangastus, joka on täysin profiloimaton kasettilafka, jolta tulee aina aika ajoin jotain mielenkiintoista ulos.

https://www.facebook.com/plugins/post.php?href=https%3A%2F%2Fwww.facebook.com%2Fsoftpowermusic%2Fphotos%2Fa.408975455934500.1073741830.292012717630775%2F475849285913783%2F%3Ftype%3D3&width=500

Mikä on lempiäänesi ja missä sen voi kuulla? (Tulevat Soft Power -keikat eivät kelpaa vastaukseksi, heh.)

Jos tämä on henkilökohtainen kysymys, niin kyllä se taitaa olla jokin kunnon ison putouksen tai kosken kohina. Välillä tulee soiteltua niin kovaa, että korvat soi, ja taitaa se tinnitus olla myös näiden vuosien saatossa hankittu. Putouksen tai kosken kohinan kaltaisella äänellä on steriloivia vaikutuksia tinnitukseen ainakin hetkittäin.

Kyllä myös jotkut täysin pysähtyneet aamuyöt kuulostavat hienoilta. Olen kuullut, että Grateful Deadin jätkät yrittivät joskus ei niin selvinä päivinä äänittää sumua. Olisi kiinnostavaa tietää miltä se kuulostaa.

Kenet (elävän tai kuolleen) muusikon haluaisit soittamaan Soft Power -levylle, jos saisit valita kenet tahansa? Miksi?

Tää on paha.
Meillä oli yks ihan helvetin hyvä idea jo tälle In A Brown Study -levylle, joka jäi kuitenkin toteuttamatta meistä riippuvaisista syistä. Mulla on edelleenkin Hänen kirjottamansa neljän A4:n teksti, jonka lopussa on hänen etunimensä ja puhelinnumeronsa. Ehkä tulevalle saadaan hänet mukaan. Mutta sitä ei kyllä voi paljastaa, sen saa sit kuulla!

https://bandcamp.com/EmbeddedPlayer/album=1365420684/size=large/bgcol=ffffff/linkcol=333333/artwork=small/transparent=true/

Mikä on lempipaikkasi kuunnella musiikkia?

Kyllä se on kuulokkeilla pyöräillessä. Sillä voi suhailla mitä mielettömimpiin mestoihin ympäri Helsinkiä ja pysähtyä nauttimaan hetkistä. Niin tehtiin levyn miksausten kanssa myös. Otettiin miksaukset mukaan luontoon ja kuunneltiin eri moodeissa.

Kotona tulee kans soitettua levyjä aika kohtalaisesti.

Saako musiikkinne inspiraatiota jostain muusta kuin musiikista? Mistä?

Tämä vaihtelee vähän kaikkien kesken, kun omaamme hieman erilaisen musiikkimaun. Luulen, että jokainen ammentaa jokapäiväisestä elämästään ja tuo ennen kaikkea sen ilmaisuun. Myös luonto on vaikuttava osa.

Koska psykeblogissa ollaan täytyy kysyä, mikä tekee mielestäsi musiikista psykedeelistä?

Joo tää on hyvä kysymys. Mä luulen, että se on miten melodioita, rytmiä ja kokonaisuutta käytetään. Mä olen aina tykännyt siitä, että lyödään vähän ällikällä tai että unohdat kuulemastasi hetkeksi normin tai ajan. Pistää homman ihan päälaelleen tekotapojen suhteen, kyseenalaistaa jo tunnettuja tapoja tehdä asioita sekä musiikkia.

Siihen tarvitsee kyllä vähän enemmän kuin pelkän Phaserin tai Flangerin.

https://www.facebook.com/plugins/post.php?href=https%3A%2F%2Fwww.facebook.com%2Fsoftpowermusic%2Fphotos%2Fa.408975455934500.1073741830.292012717630775%2F408976202601092%2F%3Ftype%3D3&width=500

Mitä biisiä, levyä tai bändiä olet kuunnellut paljon viime aikoina, jota ilkeät suositella lukijoille? Mikä siinä viehättää?

Kyllä vois mainita tähän ainaskin:

Biisi: D.R. Hooker – Forge Your Own Chains
Tuli kuultua tää yllättäen todella pitkästä aikaa. Todella laidback biisi, vähän loureedmainen habitus laulussa. Hieno sovitus torvineen.

Albumi: King Gizzard and the Lizard Wizard & Mild High Club – Sketches Of Brunswick East

Aivan bränikkä albumi, saumaton yhteistyö levy, tästä vois anakin biisien suhteen inspiroitua Soft Powerin kaa.

Albumi: Kikagaku Moyo – Stone Garden
Ihan tosi hyvä bändi. Tältä vois suositella melkein mitä tahansa albumia, mutta tää nyt on uusin ja ollut kuuntelussa. Nää häröilee välillä kans kunnolla soundien kaa levyillä. Yhdistelee toimivasti mäihettä ja tosi loppuun mietittyjä soivia melodisia biisejä.

Albumi: Anna Själv Tredje – Tussilago Fanfara
Tää on kultti Ruotsi-levy. Tää on niin kuin skandien Cluster tai Eno.

Tuotanto: Soft Machine ja Nucleus
Jazz-rockista on pakko suositella brittiläisiä. Soft Machinelta Two, Thee, Five ja Six on tosi hyviä levyjä. Samoin Nucleuksen Elasic Rock, Solar Plexus ja We’ll Talk About it Later.

Suomalaiset psykebändit eivät muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta liiemmin ole esillä mediassa. Kovia tuntemattomia bändejä on kuitenkin taatusti paljon. Osaatko suositella lukijoillemme joitakin suomalaisia bubbling under -bändejä?

Täytyy sanoa, että ei tule ihan niin aktiivisesti seurattua mitä mahdollisesti vois, kun tulee kuunneltua aika paljon vanhaa musaa. Mutta välillä törmää joihinkin uusiin artisteihin keikoilla tai blogeissa. En osaa sanoa, kuinka pitkään he ovat olleet, mutta muutaman jos mainitsen mihin törmännyt on: Elat Nessa, Love is the Answer ja Oulu Space Jam Collective.

Sanoit, kun tavattiin, että teidän seuraava levy on jo purkissa. Milloin se tulee ulos ja mitä se pitää sisällään?

Pitää korjata sen verran, että kokonaisuus alkaa olemaan kasassa seuraavalle levylle, pari biisiä on jo valmiina, mutta äänityksiä tulevalle levylle pitää vielä jonkin verran tehdä sekä pari uutta biisiä äänittää vielä kokonaan.

Viime aikoina on tullut sen verran mullistavia juttuja uusissa sessioissa, että täytyy miettiä vielä, mistä biiseistä uusi levy koostuisi. Mutta vaikuttaa, että suhteellisen pitkä kokonaisuus tiedossa kestollisesti. Voi olla, että täyttää tupla LP:n mitan. Saa nähdä, onko se mahdollista julkaista siinä muodossa.

Soft Powerin voi nähdä livenä torstaina 24.8. Helsingin Suvilahden Ravintola Lämmössä ja lauantaina 26.8. Helsingin Kivinokassa ulkoilmakeikalla. Molemmat tapahtumat ovat ilmaisia.