Best psych albums of 2018

Leo and Mertsi chose their top psychedelic albums, gigs and curiosities of the fine year 2018.

Mertsi’s Best psychedelic albums – TOP 10 (in random order)

Kikagaku Moyo – Masana Temples (Guruguru Brain)
A dominating performance once again from the Japanese group. The band’s sound is truly unique and enchanting, their latest LP as coherent and otherworldly as their two previous ones, yet more laid-back.

RF Shannon – Trickster Blues (Cosmic Dreamer)
One of my favourite findings this year. RF Shannon is not a very well-known name in the “psych” scene, but thanks to Fuzz Club who distributed his new album in Europe, I got to know the Texan’s music and instantly fell in love. Trickster Blues is a great album filled with strong desert blues melodies.

Our Solar System – Origins (Beyond Beyond Is Beyond)
The Swedish band for me is one of the best psych studio bands in Scandinavia. With a gigantic 21-minute one-sider and four shorter tracks, Origins takes over the listener with a relentless psych-pagan element-bending power.
Read my full album review in Finnish here.

Black Helium – Primitive Fuck (Riot Season)
The LP was sold out before I had time to buy it, which still hurts my guts! Black Helium’s album is a mixture of sturdy rock’n’roll sounds, garage psych, kosmische and groovy stoner. The songs are full of such power that I was not surprised to read the band was formed in 2016 for a special one-off Halloween gig at a heady Londonese cub.

L’Eclair – Polymood (Beyond Beyond is Beyond)
Instrumental disco-funk-kosmische smoothness and groovy synths hailing from Switzerland. I like to play this record when I’m hosting a dinner or an evening with my friends. Coke Mountain is one of the psychedelic tracks of the year – so beautiful yet powerfully growing that it gives me goosebumps.

Black Lizard – Celebration Of A New Dawn (Fuzz Club)
Celebration Of A New Dawn by the Finnish group is a colorful and balanced psych/garagerock album that flows warmly and rocks smoothly.
Read my full album review in Finnish here.

Jacco Gardner – Somnium (Full Time Hobby)
I’ve been a fan of Jacco since I saw him for first time live at his home country Netherlands in 2013. He’s a fantastic musician and an likable artist. For Somnium he used old synths and other imaginative solutions to create timeless sounds. It’s a great album, though I expected a tiny bit more.

Kiki Pau – Hiisi (Beyond Beyond is Beyond)
Take a path to the forest and don’t turn back until you reach the verdant end. Skillful and imaginative album full of folky kraut rock and epic Pink Floydish jams from the Finnish band.
Read my full album review in Finnish here.

Hookworms – Microshift (Domino)
While the Leeds band’s new album wasn’t as psychedelic as their previous ones, it was a brilliant mixture of indie rock and up-beat kraut influenced electronic pop that provided some of the strongest songs of the year, like Negative Space.
Read my full album review in Finnish and English here.

Throw Down Bones – Two (Fuzz Club)
Combinations of techno and psych rock have clearly been on the rise, and I’ve been curious about it from the start. Two by Throw Down Bones may be the best mixture of acid house and krautrock so far.

Bonus categories

Best Live Gig: 10 000 Russos at Fuzz Club Eindhoven
Out of dozens of powerful live sets in Eindhoven, this one from the Portugal trio was perhaps the most astonishing. The rhythm of their haunting dark psych masterpiece Policia Preventiva (aka Germinal) is so powerful, yet the band plays it chillingly calmly.

Most Promising Psychedelic Band: Love’n’Joy
If their future LP (hope that happens soon) holds more of jewels like Come About, we’ll be seeing this Ukrainian band in the next year’s list as well.

Leo’s favourites

Yussef Dayes and Alfa Mist – Love Is The Message (Cashmere Thoughts)
London jazz duo Yussef Kamaal split up unfortunately after their magnificent debut in 2016. This year they both came back on their own and especially Yussef Dayes’ return with Alfa Mist hit the spot with it’s soulfulness and warmness. Its live version (below) recorded in Abbey Road is my most listened song of the year.

Jacco Gardner – Somnium (Full Time Hobby)
Overall mesmerizing instrumental LP is a great record that don’t need skipping. Leaving vocals out feels like a good choice, they might have broken the dreamy atmosphere. Less baroque, more synth sounds in the spirit of Vangelis and Mort Garson.

Jesse – Fluids (Höga Nord Rekords)
Even though, my expectations for Finnish band Jesse’s Höga Nord release were super high, Fluids didn’t let a long-time Jesse fan and a friend of Höga’s catalogue down. A side pure bangers, B side goes under the water and needs more time to dive to appreciate. Love to hear how Jesse’s music evolves with every record.

Spencer Zahn – People of the Dawn (Double Denim)
I found Zahn’s album on September, but its magic becomes stronger now: it is a perfect soundtrack for dark and snowy winter landscape. Zahn conjures beautiful and scary world with his double bass and synthesisers. Not for dancing.

Kikagaku Moyo – Masana Temples (Guruguru Brain)
Japanese guys can handle different styles from prog to psych to space rock. The strongest tunes for me are their ballads, Nazo Nazo in this album especially. Its video is also easily my most loved and watched music video this year.

Träden – Träden (Subliminal Sounds)
New group by members of classic 60s Swedish psychedelic rock group Träd, Gräs Och Stenar. Over-an-hour length monster has such an engaging moments from the beginning it should not be missed.

Nu Guinea – Nuova Napoli (NG Records)
Disco record from Italy (2018) that could be from Italy (1983). Favourite tracks Stann Fore and ’A Voce ‘E Napule.

Psychic Lemon – Frequency.Rhythm.Distortion.Delay (Tonzonen Records)
Fuzzy and catchy uptempo loops make it easy to fall into the music. The awakening from trance comes in the last track which is more laid-back than the other four in the album.

Steven Julien – Bloodline EP (Apron Records)
Maybe my most listened record of the year. Ode to Roland synths and drum machines. Long and groovy machine drum beats sometimes topped with gently melodies. Start from Queens of Ungilsan.

Earl Sweatshirt – Some Rap Songs (Tan Cressida, Columbia)
Only 20-minute long album is a manic stew. Short songs neither fade in or out and the beats are digitally constructed sample-based drafts. More shades in Earl’s world than in the previous dark/slow album.

Bonus Categories

Best Live Gig: The Mauskovic Dance Band at Shacklewell Arms, London
I have been a fan of the band since I saw their hilarious music video Analog Fruit last year. Free gig on Sunday evening was packed and sweaty experience in a small venue. Mauskovics looked like a group of crooks who were set free from the prison to play the gig. They played in a cheerful, hungry and sovereign way.

Keep an eye on: Spill Gold
Kraut/psych trio from the Netherlands released a promising EP in 2018 and is convincing on stage too. Hopefully in 2019 we will hear their debut LP.

Mainokset

FRESH PSYCHEDELIA: Update #8

Kollaasi 0104 neliö

Once again, Kolmas Korva’s FRESH PSYCHDELIA Spotify playlist has grown with a number of delicious new psych songs. Since our last FP update post, we’ve added tracks from Dungen & WoodsCarlton MeltonMIENBlack LizarddreamweaponStonefieldNaxatrasOur Solar System (whom we get to see at Ilmiö Festival in Turku this summer), JesseSugar Candy Mountain and The Lay LLamas. So phew, that’s a bunch! Thanks to the bands for all these tracks preparing for festival summer.

Subscribe to the playlist and enjoy psychedelic treasures while they are still hot from traveling through the atmosphere!

Maaliskuun keikkoja Helsingissä

8.3. Laurel Halo & Jesse
Jesse lämmittelemässä paljon suitsutusta saanutta, kokeellista elektronista musiikkia tekevää Laurel Haloa G Livelabissa. Jessen uusi levy Fluids julkaistaan maaliskuun lopussa ruotsalaisella Höga Nord -merkillä. Bändi itse kuvaili tulevaa levyä viime vuonna näin: ”Levyllä on rytmisiä kokeiluja, paljon elektronisia sävyjä ja kauniita melodioita.”

Kuuntele eka lohkaisu uudelta levyltä:

9.3. Siinai & Horte
Paikkana G Livelab.

9.3. Mara Balls & Autiomaa
Paikkana Korjaamo.

10.3. Liima & Kaukolampi
Paikkana Korjaamo.

17.3. Black Lizard, Soft Power & Rokets
Arvostettu brittiläinen Fuzz Club julkaisi Black Lizardin kolmannen pitkäsoiton Celebration Of A New Dawnin helmikuussa. Bändin uusi levy todistaakin, että Black Lizard kestää kalpeamatta kansainvälisen vertailun. Ennen liskoja Kuudennella linjalla nähdään Soft Power ja Rokets.

30.3. Electric Wizard
The Circuksen viereisessä sushiravintolassa voi pitkäperjantaina syömäpuikko väristä, kun Electric Wizardin pörinä painaa seinän läpi. Joitakin vuosia sitten dorsetilaisen doom-/stoner-bändin keikka oli niin kuuma jo ennakkoon, että liput kiinnostivat trokareita ja keikka myytiin loppuun hetkessä. Samanlaista hypeä bändin ympärillä ei ole ollut havaittavissa nyt.

31.3. Psychedelirium 2018
The Circuksessa esiintymässä Jess and The Ancient Ones, Virta, Kaleidobolt, Superfjord, Magic Meredith, Onségen Ensemble ja Malamujér.

31.3. Uleaborg Festival of Psychedelia: Psykedeelinen Pääsiäinen
Lepakkomiehessä esiintymässä Warp Transmission, Hadal Sherpa, Laserdrift ja Albinö Rhino.

Puuttuuko listalta olennainen keikka maaliskuulta? Meilaa kolmaskorva@gmail.com tai laita viestiä/kommenttia Facebookissa. Myös huhti- ja toukokuun keikkavinkit kiinnostavat.

Haastattelussa Jesse

image

Jessen viides studioalbumi Twotinos julkaistiin elokuussa 2017. “Oikeilla” soittimilla höystettyä syntetisaattorimusiikkia sisältävä tupla-LP tehtiin yhdessä norjalaisen Dj Sotofettin kanssa. Uuden levyn kappaleet ovat pitkiä ja niitä on kuvailtu muun muassa kosmiseksi ambientiksi, alien disko-funkiksi, painovoimattomaksi diskoksi ja intergalaktiseksi afrobeatiksi.

Alkuaikojen Jessestä, joka rötösteli, röyhtäili lihiksiä ja ajeli Mazdalla kovalla intensiteetillä, on enää vähän jäljellä. Mazda on vaihtunut luotaimeen ja toimintaympäristö Kuiperin vyöhykkeeseen.

KOLMAS KORVA: Onko Jesse edelleen vain Keke ja Ana vai kuuluuko livenä/levyllä soittavat muusikot kuten Hälinen yhtyeeseen? Mikä on Jessen kokoonpano tällä hetkellä?

KEKE & ANA: Jesse on tavallaan kollektiivi, johon Hälinen ja Kölle kuuluvat, mutta Kekellä ja Analla on absoluuttinen päätäntävalta. Kausittain teemme musaa vaan kahdestaan, mutta viime vuosina pojat ovat olleet äänitys- ja sävellysvaiheessa paljonkin mukana. Kölle ja Hälinen ovat suvereeneja muusikoita, ja esimerkiksi Hälinen on tekemässä dungeon synth tyylistä soololevyä, joka toivottavasti julkaistaan lähitulevaisuudessa.

Milloin Jesse on perustettu ja miten alkuaikojen riemastuttava rötöselektromeininki hahmotarinoineen, tallinkilippiksineen ja farkkuliiveineen syntyi?

Jesse on perustettu 2005, alkuvuosina suunnistimme usein puhtaan intuition varassa sen tarkemmin miettimättä. Jälkikäteen ajateltuna ensimmäisten levyjen musiikki ja tyyli tuntuu ilmaisuvoimaiselta, raa’alta ja puhtaalta. Kaikki syntyi fuusioiden ja äpäröiden.


image

Stiletti-Ana ja Kalifornia-Keke vuonna 2007. Kuva: Hel-Looks.com

 


Twotinoksella on vanhoja Jesse-levyjä kuunnelleille tuttuja elementtejä, kuten afrobeatia. Itselle levyltä jäi kuitenkin päällimmäisenä mieleen pitkät ja hitaat kosmiset jumittelut, kuten levyn päättävä Puhallus. Nämä ovat uudenlaista Jesse-soundia.

Miten itse kuvailisitte Twotinosta ja miten se istuu Jessen aiempien julkaisujen jatkeeksi? Minkälaisissa maisemissa uudella levyllä ollaan?

Twotinosella instrumenttina on jopa aiempia levyjä enemmän itse studio. Levy on ensimmäinen Jesse-levy, jonka teimme Haista II -studiolla, joka on siis päivitetty versio vanhemmasta loukustamme. Se on myös vähemmän syntetisaattorilevy kuin aiemmat ja myös soundiltaan monipuolisempi ja laajempi. Twotinos on tilassa, avaruudessa enemmän, ja sen aikaolemus on melkein pysähtynyt. Sitä ei ole sidottu historiaan tai tähän aikaan, vaan se pyrkii olemaan toisessa ulottuvuudessa.

Miten tuoreita levyn biisit ovat? Ymmärsin jostain, että levy on nauhoitettu parissa viikonmittaisessa sessiossa Suomenlinnassa, mutta syntyivätkö kaikki biisitkin silloin vai onko osa biiseistä ollut “pöytälaatikossa” jo pidempään?

Kaikki biisit ovat uusia ja saivat syntynsä parissa intensiivisessä sessiossa Dj Sotofettin kanssa vuonna 2016. Meillä oli valmiina paljon pohjia ja aihioita, mutta päätimme olla käyttämättä mitään vanhaa ja tehdä näistä sessioista oman eheän kokonaisuuden, josta tuli lopulta Twotinos.

Miten päädyitte kimppaan DJ Sotofettin kanssa ja mikä vaikutus hänellä on ollut Jessen musiikkiin?

Dj Sotofett oli jaellut edellisen levymme, ja kun aloimme miettimään uutta projektia, keksimme idean, että olisi hauska ottaa mukaan ensimmäistä kertaa ulkopuolinen tuottaja. Sotofett on huikea Dj, mutta tuottajana hyvin erilainen kuin me, joten yhteistyö tuntui hyvältä idealta. Studiossa lähinnä improvisoimme ja hakeuduimme tekemään asioita hetken mielijohteesta ja heitellen ideoita. Ulkopuolisten korvien läsnäolo toi mukaan tuoreita kulmia, eikä lopputulosta mietitty juurikaan. Oikeastaan Dj Sotofett olisi halunnut scratchata biisien päälle ja vähän kiukutteli, kun studiolla ei ollutkaan kunnollista dj-kalustoa.

En ole juurikaan nähnyt Twotinosta noteerattavan Suomessa, mutta sitten taas esimeriksi Piccadilly Records ja Vinylfactory ovat ylistäneet sitä. Onko Jessellä ulkomaille keikkavientiä?

Jesse on yksi kaikkien aikojen kovimmista suomalaisista yhtyeistä, joten luonnollisesti kyselyä tulee aika ajoin. Maantieteellisen sijaintimme johdosta olemme tavallaan pakotettuja ulkopuoliseen asemaan, mutta emme ole koskaan antaneet sen vaikuttaa musiikkimme laatuun tai väkevyyteen.


image

Levyn kannet ovat coolit ja jotenkin juurettomat: niiden sisällä oleva musiikki voisi olla mistä vaan. Mielestäni myös ensimmäiset kannet, joissa ei ole mitään humoristista. Oliko tämä harkittua? Mikä on tarina kansien takana?

Kannet pohjautuvat levyn julkaisseen Keys of Life -levymerkin Tommin ja Harrin Pohjois-Espanjassa ottamiin valokuviin. He näkivät kuvissa suoran yhteyden musiikkiimme, ja niissä oli myös meille jotain maagista heti ensisilmäyksellä. Meille kansitaide on aina ollut erittäin tärkeä osa levyjen julkaisua.

Ana mainitsi Meteliä Maan Alta -radio-ohjelman haastattelussa, että seuraava Jesse-levy on jo valmis ja että se tulee ruotsalaiselta Höga Nord -merkiltä. Miten tällainen yhteistyökuvio on syntynyt ja minkälaista levyä voimme seuraavaksi odottaa?

Höga Nordin tyypit ottivat yhteyttä, koska pitävät edellistä levyämme Music for Emotionsia mestariteoksena ja unelmoivat julkaisevansa Jessen uutta musiikkia. Olemme aina olleet pohjoismaisen yhteistyön kannalla, joten totta kai innostuimme. Tänä kesänä linnottauduimme pitkästä aikaa studioon kahdestaan ja laitoimme rumpukoneet laulamaan. Uusi levy on lähes valmis ja sen on määrä tulla alkuvuodesta 2018. Levyllä on rytmisiä kokeiluja, paljon elektronisia sävyjä ja kauniita melodioita.

Kolmen vuoden odottelun jälkeen täytyy kysyä: Mitä tapahtui Music for Emotionsin raa’alle vihasta ja inhosta ammentavalle jatko-osalle, jonka piti olla valmis jo Music for Emotions 1:n julkaisun aikaan?

Music for Emotions 2 on ollut valmiina jo vuosia, mutta Dj Sotofett vetäytyi jakelemasta sitä, ilmeisesti liiallisten industrial-vaikutteiden takia, joten levy jäi julkaisematta. Aina silloin tällöin suunnittelemme levyn julkaisua jälkeenpäin, mutta saapahan nähdä.

Missä ja milloin Jessen voi nähdä syksyllä livenä?

30.9 Putte’s Bar & Pizza, TULE

 

Jesse suosittelee

Vond – Selvmord (1994)

Piristystä syksyn pimeneviin iltoihin.

Randomize – Como se divertiran los insectos? (1986)

Mitä tähän nyt edes sanoisi.

Mythos – Quasar (1980)

Sky-levy-yhtiön saksalainen klassikko.

Jon Hassell – Earthquake island (1978)

Tämän avulla pääsee omalle saarelle kauas kaikesta.

Dj Sotofett Presents Jesse – Twotinos 2LP nyt kaupoissa.