Best psych albums of 2018

Leo and Mertsi chose their top psychedelic albums, gigs and curiosities of the fine year 2018.

Mertsi’s Best psychedelic albums – TOP 10 (in random order)

Kikagaku Moyo – Masana Temples (Guruguru Brain)
A dominating performance once again from the Japanese group. The band’s sound is truly unique and enchanting, their latest LP as coherent and otherworldly as their two previous ones, yet more laid-back.

RF Shannon – Trickster Blues (Cosmic Dreamer)
One of my favourite findings this year. RF Shannon is not a very well-known name in the “psych” scene, but thanks to Fuzz Club who distributed his new album in Europe, I got to know the Texan’s music and instantly fell in love. Trickster Blues is a great album filled with strong desert blues melodies.

Our Solar System – Origins (Beyond Beyond Is Beyond)
The Swedish band for me is one of the best psych studio bands in Scandinavia. With a gigantic 21-minute one-sider and four shorter tracks, Origins takes over the listener with a relentless psych-pagan element-bending power.
Read my full album review in Finnish here.

Black Helium – Primitive Fuck (Riot Season)
The LP was sold out before I had time to buy it, which still hurts my guts! Black Helium’s album is a mixture of sturdy rock’n’roll sounds, garage psych, kosmische and groovy stoner. The songs are full of such power that I was not surprised to read the band was formed in 2016 for a special one-off Halloween gig at a heady Londonese cub.

L’Eclair – Polymood (Beyond Beyond is Beyond)
Instrumental disco-funk-kosmische smoothness and groovy synths hailing from Switzerland. I like to play this record when I’m hosting a dinner or an evening with my friends. Coke Mountain is one of the psychedelic tracks of the year – so beautiful yet powerfully growing that it gives me goosebumps.

Black Lizard – Celebration Of A New Dawn (Fuzz Club)
Celebration Of A New Dawn by the Finnish group is a colorful and balanced psych/garagerock album that flows warmly and rocks smoothly.
Read my full album review in Finnish here.

Jacco Gardner – Somnium (Full Time Hobby)
I’ve been a fan of Jacco since I saw him for first time live at his home country Netherlands in 2013. He’s a fantastic musician and an likable artist. For Somnium he used old synths and other imaginative solutions to create timeless sounds. It’s a great album, though I expected a tiny bit more.

Kiki Pau – Hiisi (Beyond Beyond is Beyond)
Take a path to the forest and don’t turn back until you reach the verdant end. Skillful and imaginative album full of folky kraut rock and epic Pink Floydish jams from the Finnish band.
Read my full album review in Finnish here.

Hookworms – Microshift (Domino)
While the Leeds band’s new album wasn’t as psychedelic as their previous ones, it was a brilliant mixture of indie rock and up-beat kraut influenced electronic pop that provided some of the strongest songs of the year, like Negative Space.
Read my full album review in Finnish and English here.

Throw Down Bones – Two (Fuzz Club)
Combinations of techno and psych rock have clearly been on the rise, and I’ve been curious about it from the start. Two by Throw Down Bones may be the best mixture of acid house and krautrock so far.

Bonus categories

Best Live Gig: 10 000 Russos at Fuzz Club Eindhoven
Out of dozens of powerful live sets in Eindhoven, this one from the Portugal trio was perhaps the most astonishing. The rhythm of their haunting dark psych masterpiece Policia Preventiva (aka Germinal) is so powerful, yet the band plays it chillingly calmly.

Most Promising Psychedelic Band: Love’n’Joy
If their future LP (hope that happens soon) holds more of jewels like Come About, we’ll be seeing this Ukrainian band in the next year’s list as well.

Leo’s favourites

Yussef Dayes and Alfa Mist – Love Is The Message (Cashmere Thoughts)
London jazz duo Yussef Kamaal split up unfortunately after their magnificent debut in 2016. This year they both came back on their own and especially Yussef Dayes’ return with Alfa Mist hit the spot with it’s soulfulness and warmness. Its live version (below) recorded in Abbey Road is my most listened song of the year.

Jacco Gardner – Somnium (Full Time Hobby)
Overall mesmerizing instrumental LP is a great record that don’t need skipping. Leaving vocals out feels like a good choice, they might have broken the dreamy atmosphere. Less baroque, more synth sounds in the spirit of Vangelis and Mort Garson.

Jesse – Fluids (Höga Nord Rekords)
Even though, my expectations for Finnish band Jesse’s Höga Nord release were super high, Fluids didn’t let a long-time Jesse fan and a friend of Höga’s catalogue down. A side pure bangers, B side goes under the water and needs more time to dive to appreciate. Love to hear how Jesse’s music evolves with every record.

Spencer Zahn – People of the Dawn (Double Denim)
I found Zahn’s album on September, but its magic becomes stronger now: it is a perfect soundtrack for dark and snowy winter landscape. Zahn conjures beautiful and scary world with his double bass and synthesisers. Not for dancing.

Kikagaku Moyo – Masana Temples (Guruguru Brain)
Japanese guys can handle different styles from prog to psych to space rock. The strongest tunes for me are their ballads, Nazo Nazo in this album especially. Its video is also easily my most loved and watched music video this year.

Träden – Träden (Subliminal Sounds)
New group by members of classic 60s Swedish psychedelic rock group Träd, Gräs Och Stenar. Over-an-hour length monster has such an engaging moments from the beginning it should not be missed.

Nu Guinea – Nuova Napoli (NG Records)
Disco record from Italy (2018) that could be from Italy (1983). Favourite tracks Stann Fore and ’A Voce ‘E Napule.

Psychic Lemon – Frequency.Rhythm.Distortion.Delay (Tonzonen Records)
Fuzzy and catchy uptempo loops make it easy to fall into the music. The awakening from trance comes in the last track which is more laid-back than the other four in the album.

Steven Julien – Bloodline EP (Apron Records)
Maybe my most listened record of the year. Ode to Roland synths and drum machines. Long and groovy machine drum beats sometimes topped with gently melodies. Start from Queens of Ungilsan.

Earl Sweatshirt – Some Rap Songs (Tan Cressida, Columbia)
Only 20-minute long album is a manic stew. Short songs neither fade in or out and the beats are digitally constructed sample-based drafts. More shades in Earl’s world than in the previous dark/slow album.

Bonus Categories

Best Live Gig: The Mauskovic Dance Band at Shacklewell Arms, London
I have been a fan of the band since I saw their hilarious music video Analog Fruit last year. Free gig on Sunday evening was packed and sweaty experience in a small venue. Mauskovics looked like a group of crooks who were set free from the prison to play the gig. They played in a cheerful, hungry and sovereign way.

Keep an eye on: Spill Gold
Kraut/psych trio from the Netherlands released a promising EP in 2018 and is convincing on stage too. Hopefully in 2019 we will hear their debut LP.

Mainokset

Festariennakko: Fuzz Club Eindhoven tuo skenen huiput Hollantiin

Kolmas Korva on menossa Fuzz Club Eindhoven -festareille elokuun lopulla. Lontoolainen levy-yhtiö on koonnut Effenaar-keskukseen tallinsa parhaimpia bändejä sekä muutaman ulkopuolisen timantin. Poimimme kivikovasta esiintyjälistasta tärppejä niin festareille saapuville kuin bändilöytöjä etsivillekin.

The Black Angels

Neo-psykedelian kummisetä poimi Roky Eriksonin kitaran tienvarresta ja kuuluu skenen tärkeimpiin bändeihin millä mittareilla tahansa.

The Limiñanas

Ranskalaisen garage-psykerockduon muodostavat Marie ja Lionel Limiñana. Vuodesta 2009 asti toimineen bändin tyylissä erottuvat myös Serge Gainsbourgin ja Velvet Undergroundin vaikutteet.

The Underground Youth

Craig Dyerin DYI-henkinen sooloprojekti vaikuttaa tällä hetkellä Berliinissä. Psykerock sekoittui entistä vahvemmin post punk -vaikutteisiin viimeisimmällä levyllä What Kind of Dystopian Hellhole is This? (2017). Allaoleva musavideo on kuitenkin levyltä Sadovaya (2014).

Holy Wave

Teksasilaisbändin soitto on parhaimmillaan esteettistä, tyylikästä ja retrolla tavalla romanttista, kuten pari ajatonta täysosumaa sisältävä Relax (2013) ja vielä hallitumpi Freaks of Nurture (2016) osoittavat.
Uusimmalla Adult Fear -levyllä (2018) palaset eivät samalla tavalla loksahda kohdalleen. Pelkoja ja pettymyksiä käsittelevästä albumista aistii, että runoilijapoikamaisessa yhtyeessä  Trumpin vaalivoitto ja Yhdysvaltain henkinen taantuma otettiin raskaasti.
Miksi sitten odotan ehkä eniten juuri Holy Waven näkemistä? Uskon pelkän Albuquerque Freakout -kappaleen riittänevän vastaukseksi.

Ron Gallo

Eli kuka? Tennesseeläinen afropää oli minulle tuntematon kundi, mutta parin musavideon perusteella tyyppi osaa rokata. Heavy Meta –levyltä (2015) löytyvää Young Lady, You’re Scaring Me -singleä on kuunneltu Spotifyssä 14 miljoonaa kertaa.  Artistiesittelyn perusteella Gallo on persoonallinen ja tinkimätön asenne, joka suhtautuu paitsi yhteiskuntaan, myös kasvavaan tähteyteensä jalat maassa ja keskarit pystyssä: ”For more perspective on yourself – Google image: “Earth””

The Oscillation

Haluatko niin sanotusti vaipua kosmiseen vorteksiin? Katso brittibändin todella kovan U.E.F-uutuuslevyn (2018) kahden 22-minuuttisen biisin musiikkivideot putkeen. Aloita Flight Sequencestä.

10 000 Russos

Palavasieluisen portugalilaistrion kokeellinen kraut-rock kuulostaa betonilähiöiltä, mellakkapoliisin mielivallalta ja post-apokalyptisiltä betonikentiltä. Policia Preventiva (levyllä nimellä Germinal) on ehkä kovin Fuzz Club Session -liveveto koskaan.

Desert Mountain Tribe

Lontoolais-saksalainen bändi on jäänyt yllättävän pieniin otsikoihin, vaikka moni biisi on ylittänyt kirkkaasti omat soittolistakynnykseni.
Uusin levy Om Parvat Mystery (2018) pyrkii sekoittamaan cocktailiin happoa ja Intia-vaikutteita.


Sonic Jesus

Italian Laziosta festareille saapuu bändi, joka on yllättävän huonosti tunnettu bändin järjettömään potentiaaliin nähden. Post punk -henkinen kakkoslevy Grace (2017) ei ole hullumpi, mutta Neither Virtue Nor Anger -suurteos (2015) on suorastaan mestarillinen: psykedeelinen garage- ja horror-soundiin kietoutuva synkkä mutta voimakas kudoelma, jonka puolitoistatuntiseen biisilistaan mahtuu useita timantteja.

The Wands

Sympaattinen, parikymppisten tanskalaisten psykerock-bändi pääsi pieneen kulttimaineeseen Hello I Know The Blow You Grow Is Magic -EP:nsä (2012) aikoihin. Bändi laittoi pillit pussiin 2016, mutta tekee nyt paluukeikan.

Black Lizard

Suomea festareilla edustaa tietysti mainio Black Lizard, joten härmäläinen edustus ei onneksi ole vain meidän varassamme.
Näin Black Lizardin ensi kertaa livenä Groningenin Eurosonic-festareilla, joten alankomaalainen tarina jatkuu luontevasti Effenaarin lauteilla.

Muita bändejä voit kuunnella allaolevalta Fuzz Clubin tekemältä soittolistalta. Lippuja festareille on vielä jäljellä – liput ja koko line-up löytyvät täältä.

 

//Mertsi

FRESH PSYCHEDELIA: Update #7

First of all, warms thanks to all 30 subscribers of our FRESH PSCYHEDELIA playlist!
We’re excited with our recent additions to the list. There’s a bunch of new music:
Noel Gallagher’s High Flying Birds, 10 000 Russos, King Gizzard & The Lizard Wizard, Helicon, Sonic Jesus, Gypsy Sun Revival, Mt. Mountain, MGMT, Psychic Lemon and Wooden Shjips. Enjoy.

Subscribe to the playlist and enjoy psychedelic treasures while they are still hot from traveling through the atmosphere!

Videouutuuksia: Mara Balls, Gnoomes, 10,000 Russos

Mara Balls – Vuoren Henki (Haahuu)

 

Maria Mattilalta aka Mara Ballsilta ilmestyi viime viikolla musiikkivideo hienoon psykerock-biisiin Vuoren Henki (Haahuu). Mattila esiintyy yksin itsetekemällään videolla, joka huokuu näkemyksellisen sooloartistin karismaa.
Bändiin kuuluvat myös rumpali Antti Palmu ja basisti Aapo Palonen.

Gnoomes – City Monk (Rocket Recordings)

 

Kiinnostava venäläisbändi Gnoomes yhdistelee moderniin psyke-soundiinsa elektronisia-, noise- ja jopa house-elementtejä. Uunituoreen Tschak-levyn sinkku/musavideolohkaisussa City Monk unipoppimainen soundi kohtaa valtoimenaan säksättävät äänivallit ja sympaattiset rumpu-rytmisoitannot. Gnoomes ei ole yhden kerran kuunneltavaa, vaan vaatii kuuntelukerran jos toisenkin. Tschak-levy on jo noteerattu musiikkilehdissä.

10,000 Russos – Tutilitarian (Fuzz Club Records)

 

Portugalin kraut-psykerockarit 10,000 Russos tekivät maailmasta hetkeksi hieman pimeämmän paikan uuden musiikkivideonsaTutilitarianin myötä. Taidokas biisi jatkaa pian uuden levynsä julkistavan bändin tummaa, hypnoottista soundia. Atomipommin ajastimen lailla varmasti tikittävän rytmin ympärille kiertyvät hurjat, Itä-Berliinin talvituulia muistuttavat kitaravallit ja shakerin kahdeksasosasihinät.

Tulitiarianin mittasuhteet kasvavat ja kylmenevät hiipien, samalla kun mustavalkoisessa kuvassa välähtelevä bondage-teemainen videokuvasto vaihtelee tuskan ja tiedottomuuden kokemuksina.