Haastattelu ja mixtape: Soft Power – Brink of Extinction (2020)

Helsinkiläinen Soft Power julkaisee 27. huhtikuuta toisen albuminsa Brink of Extinction virolaisella RR Gems -levymerkillä. Uusi levy on eheä kokonaisuus ja kolme vuotta sitten julkaistuun debyyttiin verrattuna jazzvaikutteisempi rock-levy.

Levyllä niin muusikkona, ääniteknikkona kuin kansitaiteilijanakin vaikuttanut Mikael Jurmu kokosi pyynnöstämme mixtapen, jolle hän valikoi uuteen levyyn vaikuttanutta musiikkia. Mukana miksauksella Eero Koivistoista, Wigwamia, Soft Machinea ja muuta 60–70-luvun upeaa musiikkia.

Kyselimme myös Mikaelin ajatuksia uuden levyn teosta, tematiikasta ja koronavirusepidemian vaikutuksesta hänen elämäänsä. Haastattelun löydät mixtapen alta.

Mixtape: Musiikkia, joka on vaikuttanut uutuuslevyyn Brink of Extinction (48 min)

Biisilista

Arja Saijonmaa – Timotei (Love Records ’69)
Wigwam – Pidän Sinusta (Love Records ’69)
Eero Koivistoinen (Scandia ’71)
Stringtronics – Dawn Mists (Peer International Library Limited ‎’72)
Sven Libaek And His Orchestra ‎– Solar Flares (Peer International Library Limited ’74)
Made In Sweden (Sonet ’69)
René Costy And His Orchestra – Scrabble (Chappell ‎’72)
Jukka Tolonen – The Sea (Love Records ’74)
Soft Machine – Virtually Part 4 (CBS ’71)
Apollo – Lohduton Uni (Blue Master ‎’70)

Mikael Jurmun haastattelu

Elämme varsin erikoisia aikoja. Miten pandemia on vaikuttanut elämääsi ja musiikin tekemiseesi?

Kyllä se on vaikuttanut. Tilanteesta johtuen emme ole soittaneet ollenkaan yhdessä ja sillä tuntuu olevan jo radikaaleja vaikutuksia omaan itseen ja varmasti muut yhtyeen jäsenet kokevat tätä tyhjyyttä omassa arjessaan myös. Itse pystyn kyllä tekemään musaa itsekseni, mutta ei se ole ollenkaan verrattavissa bändiin ja muiden kanssa soittamiseen. Tämä poikkeusaika vaikuttaa myös levyn jakeluun. Lähinnä sitä toivoo, että tämä menee nopeasti ohi koska musiikki on meitä ohjaava voima ja toimii peilinä itseemme. Voisi verrata, että viedään elämästä pois samankaltainen merkityksellisyys mitä meditaatio, jooga tai avantouinti on joillekin. 

Kertoisitko uuden Soft Power -levyn teosta. Millainen prosessi se oli?

Se on ollut melko pitkä kolmen vuoden prosessi. Levyä aloimme tekemään ja äänittämään lähes heti ensimmäisen In A Brown Study -levyn julkaisun jälkeen. Sitä nauhoitettiin hyvin erilaisissa olosuhteissa sekä erilaisten keikkojen lomassa ja tuona kolmen vuoden aikana kerkesi tapahtua huimasti. Yksi mullistava muutos soundillisesti oli se, että Antti liittyi bändiin alttosaksofonin sekä huilun soittajana. Soundimme meni hurjasti enemmän kallelleen jazziin sekä vapaampaan ilmaisuun. Toinen mullistava tekijä on ollut se, että biisejä alettiin kirjoittamaan pianopohjalla sekä piano-/bassovetoisiksi. Ideoin aika paljon kotona riffejä pianolla ja esittelin ideoita bändille, joista yhdessä soittaessa sekä säveltäessä kehittyi levyn materiaali. Staffan hommasi myös Rhodesin, joka muutti pianoille sävellettyä sointitapaa sekä -väriä.

Aiemmat julkaisunne ovat olleet omakustanteita. Miten uusi levy Brink of Extinction päätyi julkaistavaksi tallinnalaiselle RR Gemsille ja miten yhteistyö on sujunut?

Olin työskennellyt levyn materiaalin kanssa niin pitkään vain itsekseni, että kävin jo jopa pientä eksistentialistista kriisiä sen kanssa. Olin jo julkaisemassa sitä itse, kunnes Antti ehdotti, että kysyisi Arsi Kevalta, joka pyörittää Ultraääni-nimistä levy-yhtiötä ja joka oli juuri julkaissut Antin kotona äänitetyn EP:n Oiro Pena. Ajateltiin kysyä, jos Arsia kiinnostaisi julkaista myös tämä. Hän ehdotti muutamia levy-yhtiöitä, joiden kanssa hän oli ollut lähiaikoina kontaktissa, ja sitä kautta kuulin Dimitristä, Valentinista ja heidän RR Gemsistään. Lähetin levyn heille ja he vastasivat, että tykkäävät levystä todella, ja siitä lähdimme suunnittelemaan julkaisua. 

Yhteistyö on ollut todella mutkatonta. Nyt olen osittain häkeltynyt, kuinka lähelle Dimitri ja Valentin pääsivät sitä lopullista visiota julkaisun kokonaisuuden kanssa mitä olin itsekseni pyöritellyt mielessäni. He ovat todella ahkeria tekijöitä. Heistä todella huomaa intohimon musiikkiin ja levyihin heidän julkaisuissaan. 

Miten kuvailisit uuden levyn musiikkia?

Sanoisin, että se on pohjimmiltaan rokkia, johon on otettu vahvasti aineksia jazzista sekä vapaasta ilmaisusta. Lisäksi kokonaisuudessa on funkia ja progea ja soundiltaan musiikki on virittynyt vanhaan elokuvamusiikkiin, scoreen sekä libraryyn. 

Olen viime aikoina lukenut ankeriaista kertovaa kirjaa, jossa käsitellään paitsi lajin sukupuuttoa myös elämän, kuoleman ja olemassaolon kysymyksiä. Levy-yhtiön sivuilta levynne saatetekstistä sain kuvan, että Brink of Extinctionissa olisi vastaavia teemoja?

Albumin tematiikka on runollinen. Teemaa voi tulkita suurista kysymyksistä ja ajankohtaisista aiheista käsin; kuten luonnon monimuotoisuuden köyhtyminen tai ilmastonmuutos monine uhkineen. Minua kiehtoo, miten eri vuosikymmeninä taiteen kautta on tuotu näitä kysymyksiä esille, kuten esimerkiksi Koyaanisqatsi 80-luvulla. Samalla on kiinnostavaa, kuinka eri vuosikymmenien kulttuureille ominaiset ajattelutavat tulevat esiin näissä. Ideana on herättää ajatuksia tai pohdintaa siitä, voisimmeko ymmärtää kuolemaa ja kohdata kuolevaisuutemme vääjäämättömyyttä. Ytimessä siis kuolevaisuuden sekä elämän rajallisuuden nostattamien prosessien pohdinta ja oman elämämme ja elinaikamme rajallisuuden tiedostaminen. Kuoleman pohtimiseen ja hyväksyntään liittyy mielestäni paljon toivoa, kauneutta ja rakkautta.

—–

Soft Powerin Brink of Extinction Bandcampissa vinyylinä ja digitaalisena.

Valokuva: Tekla Vály

//Leo

Kolmas Korva Mixtape #13: Summer’s Gone

Leon viimeaikaisia suosikkeja 70-luvun alun jazz-krautrockista ja okkultistisesta bluesista tänä vuonna ilmestyneisiin melankolisiin balladeihin ja utuisiin houseträkkeihin.

Biisilista

Missus Beastly – Geisha
Spirit – Gramophone Man
Piero Umiliani – Nostalgia
Connan Mockasin – Con Conn Was Impatient
Warmduscher – Summertime Tears
Jukka Nousiainen – Alkusoittoa
Stone Axe – Slave of Fear
Death In June – The Guilty Have No Pride
Yves Simon – Raconte toi
Bruxas – Sirocco (Club Version)
Talaboman – The Ghosts Hood

Poiminnat

Vain yhden seiskatuumaisen julkaissut houstonilaispoppoo Stone Axe. Laulaja Pete Bailey kuulostaa tässä hämmästyttävän paljon Ozzy Osbournelta. Samat tyypit ovat kuitenkin tehneet pari levyä Josefuksena ennen Stone Axe -sinkkua.

Slave of Fearin on uudelleenjulkaissut arkistoja kaiveleva levymerkki Numero Group kokoelmallaan Warfaring Strangers: Darkscorch Canticles, johon on kerätty okkultismista, Sabbathista ja Zeppelinistä vaikutteita imeneitä pieniä jenkkiläisiä 70-luvun bluesbändejä.

Numero Groupin katalogi on muutenkin tutustumisen arvoinen.

Vastapainoksi 70-luvun alun proto-doomille: englantilaisen Warmduscherin melankolinen balladi Summertime Tears kesäkuussa ilmestyneeltä Whale Cityltä. (Itse biisi alkaa alun sekoilun jälkeen noin minuutin kohdalla.)

Julkaisemme joka kuukausi mixtapen eri teemalla. Aiemmat miksaukset löytyvät Mixcloudista.

Kolmas Korva Mixtape #12: Summer’s Almost Gone

Mertsi poimi lähiaikoina eniten kaiuttimia kuluttaneita suosikeitaan. Mukana kevyitä ja raskaita psykedeelisiä helmiä, niin parin viikon kuin puolen vuosisadan takaa.

Biisilista

The Doors – Summer’s Almost Gone
Heaters – Venus
Black Rainbows – Monster of the Highway
Kiki Pau – Astronauttija
Boar – 12
RF Shannon – Had a Revelation
DIIV – Air Conditioning
Tuomas Palonen – Hiljainen soutaja
David Holmes – I Heard Wonders

Poiminnat

Julkaisemme joka kuukausi mixtapen eri teemalla. Aiemmat miksaukset löytyvät Mixcloud-sivultamme.

Kolmas Korva Mixtape #11: Psychedelic Daydream

Yhdestoista mixtapemme tavoittelee kesäisen riippumaton tunnelmaa, 1960-luvun rennoista sävyistä ja uudemmasta retrohenkisestä psykedeliasta ja sample-musiikista inspiroituneena. Ota siis mukava asento ja anna soittolistan vaivuttaa kuuman iltapäivän kangastuksiin.

Biisilista

Santo & Johnny – Sleepwalk
The Cyrkle – The Visit (She Was Here)
The Little Dippers – Forever
Donovan – Hurdy Gurdy Man
Saccades – Running Whild
Tross – Chrome Together
Holy Wave – Albuquerque Freakout
X:Y.R – Middle of Nowhere
Lilacs & Champagne – Battling The City
D.R. Hooker – Falling In Love
Manfred Mann – Why Should We Not?
The Doors – Indian Summer

 

Poiminnat

Donovan – Hurdy Gurdy Man

M: ”Donovan oli ensikosketuksiani 1960-luvun musaan faijan soittaessa CD-levyjä minun ollessa pikkupoika. Olen aina tykännyt Donovanista. Minusta hän on vahvimmillaan perinteisessä kitarafolkissa. Vaikka hänen psykedeelisempi tuotantonsa oli ajoittain hieman naiivia, Hurdy Gurdy Manin kaltaiset biisit kestävät aikaa.”

Holy Wave – Albuequrque Freakout

M: ”Teksasilaisbändi Holy Waven pienessä kulttimaineessa oleva biisi oli ensimmäisiä kosketuksiani neo-psykedeliaan niin, että osasin sijoittaa kuulemani kyseisen skenen kontekstiin. Modernin psykedeliarockin vahvimpia biisejä 13th floor Elevators -vaikutteineen; aktiivisen ja Eindhovenissakin kesällä keikkailevan Holy Waven on ollut biisitasolla vaikea yltää yhtä koviin kappaleisiin, vaikka kokonaisuutena bändi onkin kypsynyt.”

D.R. Hooker – Fall In Love

L: ”Fall In Love on julkaistu D.R. Hookerin vuonna 1972 ilmestyneellä The Truth -albumilla. Levyä painettiin aikanaan vain 99 kappaletta, joten on ihme, että se on ylipäätään säilynyt näihin päiviin asti. Levy on uskomattoman timanttinen, varsinkin kun The Truth on Hookerin ensimmäinen ja viimeinen julkaisu.”

Julkaisemme joka kuukausi mixtapen eri teemalla. Aiemmat miksaukset löytyvät Mixcloud-sivultamme.

Kolmas korva mixtape #10: The involuntary return from Delta Aquarii

Kymmenes mixtapemme jatkaa avaruusmatkailua, takaisin Delta Aquariilta, jonne edellinen miksauksemme meidät jätti. Klassikoita, uutta ja vanhaa musiikkia avaruus- ja krautrockista spirituaaliseen jazziin. Turvallista matkaa!

Listen to Kolmas korva Mix #10 here

Biisilista

Zayk – Juno
Almunia – New Moon
Fontän – Sen Sen No Sen (Red Axes Remix)
Pharoah Sanders – Astral Traveling
Eternal Tapestry – Woodland Anemone
Michael Rother – Karussell
Hawkwind – Master of the Universe

Poiminnat

Fontän – Sen Sen No Sen (Red Axes Remix)

Israelilaisduon triphoppaileva remiksi Fontänin biisistä saa avaruussukkulan hydrauliikat pomppimaan.

Hawkwind – Master of the Universe

I am the center of this universe
The wind of time is blowing through me
Eeppinen space rock -klassikko Hawkwindin tokalta X In Search Of Space -levyltä.

Julkaisemme joka kuukausi mixtapen eri teemalla. Aiemmat miksaukset löytyvät Mixcloud-sivultamme.